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Un juez de Miami sentencia deportación contra el exministro García por violación a derechos humanos

El juez Michael C. Horn concluyó que hay pruebas suficientes de la participación o asistencia del exministro de Defensa José Guillermo García en 11 crímenes de guerra ocurridos en El Salvador entre 1979 y 1983, mientras estuvo al frente de las Fuerzas Armadas. La sentencia data del 26 de febrero pero fue publicada por The New York Times este sábado tras una petición de información. 

 
 

Una petición de información pública hecha por el periódico New York Times de Estados Unidos tuvo como resultado la confirmación de que un juez en Miami, Florida, ordenó el pasado 26 de febrero la deportación del exministro de Defensa José Guillermo García por vinculación a masacres y crímenes de guerra cometidos en El Salvador cuando él estaba al frente de las Fuerzas Armadas salvadoreñas. La resolución del juez se dio el 26 de febrero pero su contenido fue publicado en un artículo este sábado por el periódico estadounidense tras una petición de información. 

García, de 81 años, fue ministro de la Defensa en El Salvador entre 1979 y 1983 y según la resolución del juez de Miami Michael C. Horn, fue responsable de 11 crímenes ocurridos en el país durante la guerra civil, incluidos el asesinato del arzobispo de San Salvador Óscar Arnulfo Romero, de marzo de 1980; las masacres de más de mil campesinos en el Mozote, en diciembre de 1981; y el asesinato de cuatro monjas estadounidenses en 1980.

Los abogados de García, entrevistados por el New York Times, sostuvieron que van a apelar la decisión del juez porque dijeron considerar que estaban muy seguros de que el general García podía ser exonerado de todos los cargos. El proceso de apelación podría durar meses o años, como lo muestran otros casos de militares salvadoreños procesados en Estados Unidos, como el del exviceministro de Seguridad Pública Inocente Orlando Montano y el general Carlos Eugenio Vides Casanova, quien fue el sucesor de García al frente del ministerio de la Defensa (1983 -1989).

El juez Michael C. Horn tiene jurisdicción en materia de inmigración, pero gracias a una ley estadounidense aprobada en 2004 que permite expulsar de Estados Unidos a violadores de derechos humanos, conoció el caso del general José Guillermo García, presentado por el departamento de seguridad de Estados Unidos, el Homeland Security Department.

García había declarado en febrero de 2013 en su defensa. Dijo ante el juez de Miami que él estaba al tanto de las conductas violatorias de derechos humanos de las tropas bajo su mando pero que él, como su jefe, intentó corregir esas conductas. Traté de aliviar esa situación por medio de órdenes a las fuerzas armadas, y en forma pública, para obtener un compromiso de la institución armada”, declaró García, citado por el periódico estadounidense.

La resolución del 26 de febrero, publicada por el New York Times, puede consultarse aquí, y en resumen lo que plantea es que el juez Horn encontró suficientes indicios sobre la responsabilidad del general García en “atroces” crímenes en El Salvador. El artículo del Times resume los principales puntos de la resolución del juez. “El juez Horn -escribió el Times- descubrió que como ministro de Defensa, García 'tenía el mayor poder y la máxima autoridad en El Salvador.' Pero en lugar de presionar por un cambio, escribe el juez, García rechazó cualquier transformación, protegió a los creadores de escuadrones de la muerte, negó que hubieran ocurrido masacres, evitó investigar adecuadamente los asesinatos y masacres, y tampoco dedujo responsabilidades por la muerte de ciudadanos”.

El caso de García comenzó en 1999 gracias a una demanda interpuesta por el Centro por la Justicia y Transparencia (CJA, en inglés). La demanda también fue contra el general Carlos Eugenio Vides Casanova, quien también vivía en Florida por ese tiempo. Ambos exmilitares fueron encontrados culpable en 2002 de cometer torturas y violaciones a derechos humanos en un juicio civil. Ambos fueron condenados a pagar una compensación de 54 millones de dólares a las víctimas que ganaron el juicio civil.

Lea, además:

Sentencia del juez Michael C. Horn (en inglés)

Artículo del New York Times: "Salvadoran General Should Be Deported, Miami Judge Say" 


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