Publicidad
El Salvador / Política
Gobierno incrementó un 13% al costo de la energía para socorrer a la CEL

Aunque la Presidencia denominó como 'cargo para la inversión social' al aumento a la energía, el ministro de Economía reconoció que el incremento busca ayudar a las finanzas de CEL. El Gobierno reconoce públicamente por primera vez que la autónoma tiene problemas financieros. 


Fecha inválida
Nelson Rauda Zablah

El ministro de Economía, Tharsis Salomón López, confirmó este 30 de junio que el incremento anunciado del 13% al costo de la energía eléctrica fue una medida que se creó para ayudar a las finanzas de la Comisión Hidroeléctrica del Río Lempa (CEL), la empresa estatal que produce la energía en El Salvador, una institución a la que organismos como el Fondo Monetario Internacional y el Banco de Desarrollo de Alemania (KFW) han cuestionado por el manejo de sus finanzas y el gasto en subsidios no focalizados.

Hace un mes, El Faro reveló que el KFW había congelado -desde el 7 de abril de 2016- dos préstamos a CEL por $33 millones, uno de ellos clave para finalizar la ampliación de la presa 5 de noviembre, porque veía señales negativas en la velocidad con que se endeudaba la autónoma, en las ganancias que reportaba y en la viabilidad financiera a futuro. Un mes más tarde, el gobierno dio a conocer el nuevo incremento al costo de la energía eléctrica, y el ministro de Economía no duda en reconocer que el incremento busca socorrer a la autónoma. 

En la mañana del jueves 30 de junio, en una conferencia celebrada en el Banco Central de Reserva, un periodista preguntó al ministro López si el nuevo cargo serviría para desentrampar los dos préstamos congelados por el KFW. La respuesta que dio el ministro López se convierte en la primera confirmación oficial del gobierno sobre la precaria situación financiera de la autónoma. 'Claro, sí es precisamente por recomendación de ellos (KFW) y de otra gente que están diciendo: 'mire, ordenen bien las finanzas', verdad', respondió el ministro. López también confirmó la disminución en las ganancias de CEL que los alemanes habían señalado desde el pasado mes de abril: 'tome en cuenta que es un 68 % que ha bajado la energía (en los últimos 10 años), o sea, los ingresos de CEL han bajado un 68%', dijo.

Para que la CEL puede acceder de nuevo a los $33 millones que ha congelado el KFW, los alemanes le exigieron al gobierno que respetaran una serie de parámetros financieros que son claves para que la autónoma garantice su buen desempeño financiero y su capacidad de pago a futuro. Cuando el KFW se percató en abril de 2016 de que ni la CEL ni el Gobierno daban señales claras para solventar esos impasses, decidieron congelar los préstamos. Sin embargo, el embajador de Alemania en El Salvador niega que el KFW -o su gobierno- hayan recomendado que se incremente el costo de la energía eléctrica en un 13 %, como plantea el ministro López.

'Tengo que desmentir categóricamente que Alemania propuso el alza en la tarifa. No nos mezclamos en asuntos internos', dijo Henrich Haupt a El Faro. El diplomático explica que la solicitud que el KFW hizo al gobierno es para que solucione los problemas de los cumplimientos contractuales para acceder a los $33 millones congelados, pero que ni el KFW ni el gobierno de Alemania han recomendado ni detallado acciones al gobierno ni a la CEL. 'La manera de determinar cómo ayudar a la CEL es un asunto estrictamente interno. No nos compete darle recomendaciones sobre alza de tarifas o de impuestos o cualquier otra cosa. De ninguna manera hemos recomendado tomar esa medida que ahora está en los medios. Eso no tiene nada que ver con recomendaciones alemanas', dijo Haupt.

Lo que el KFW había dicho a la CEL y al Gobierno en abril era 'que la política nacional de subsidio al consumo de energía eléctrica no afecte las obligaciones financieras y los compromisos contractuales de CEL', según se lee en una de las misivas que el banco dirigió al gobierno salvadoreño. Dos meses más tarde, el embajador alemán dice: 'Ellos (el gobierno) conocen el problema y ellos conocerán la solución adecuada. El público, autoridades y expertos salvadoreños determinarán si esta medida (el incremento al 13%) es adecuada o no', agregó.

El decreto que dio vida al proyecto y que reforma el Reglamento de la Ley General de Electricidad fue firmado por el ministro López y por el presidente de la República, Salvador Sánchez Cerén, el 16 de junio, pero la noticia del aumento al costo de la energía eléctrica se dio a conocer hasta el pasado lunes 27. El gobierno espera que el incremento al costo de la energía entre en vigencia a partir del 15 de julio. 

La reforma añade un denominado 'cargo de inversión social que será trasladado a toda la demanda de energía eléctrica'. La versión de la Presidencia sobre el aumento asegura que el cargo “va orientado al fomento de la inversión en materia de producción de energía”. Además, la Presidencia entregó este jueves a la prensa un documento donde explica otras consideraciones sobre dicho aumento. “Los salvadoreños debemos tener claro y asumir un compromiso conjunto en torno a esta figura denominada ‘Cargo para inversiones estatales futuras en generación de energías renovables”, dice la introducción al documento.

Cuestionado por el nombre del cargo, el ministro de Economía alegó que 'CEL es una empresa estatal de función social, sin fines de lucro. (Por tanto) todo lo que realiza es a beneficio de la sociedad'. No obstante, tanto su comparecencia como las declaraciones del embajador de Alemania ofrecen una imagen más descarnada de las verdaderas razones tras el aumento. Haupt confirmó a este periódico que los préstamos se mantienen congelados desde el 7 de abril, pero que CEL ya canceló unos nueve millones que adeudaba al consorcio constructor, algo que soluciona una parte del problema, pero no todo. 

Por lo tanto, CEL necesita tomar más medidas. Hace cuatro años, el Fondo Monetario Internacional (FMI) ya alentaba al gobierno de El Salvador a controlar su gasto corriente y focalizar mejor los subsidios que son populares entre la población, pero insostenibles económicamente. Sin embargo, el Estado se muestra firme en su propósito de mantener esos subsidios. En el caso de la energía, benefician a un millón de personas, a un costo de unos $7.4 millones cada mes. De hecho, el primer comunicado oficial tras conocerse el aumento se titulaba 'Gobierno del presidente Salvador Sánchez Cerén garantiza el subsidio a la energía eléctrica'.

Haupt además informó a El Faro que el 'gobierno (salvadoreño) ha dicho que tiene dos, tres, cuatro medidas. La medida ahora conocida es una de las otras dos o tres medidas que quieren tomar para solucionar la situación', afirmó el embajador. El ministro de Economía confirmó que tenía otras opciones para buscar financiamiento en caso de que la Sala de lo Constitucional considere ilegal el proceso de aprobación del nuevo incremento a la energía. 'Hay varios planes, pero todo en su momento', dijo Salomón.

Un día después de la revelación del aumento, Javier Argueta -director legal de la Asociación Nacional de la Empresa Privada (ANEP)- presentó una demanda ante la Sala de lo Constitucional contra el decreto del aumento. La demanda básicamente considera el cargo como un impuesto disfrazado y cuestiona la competencia que tiene el Órgano Ejecutivo para emitir impuestos, sin el aval de la Asamblea Legislativa.  Todos los diputados de ARENA y algunos de GANA se sumaron al rechazo. La fracción arenera entregó un escrito al ministro de Economía en donde señalan que esta medida ha sido parte de un “procedimiento inconsulto” y 'un ajuste discrecional'.

Según las cábalas de los diputados de oposición, los areneros Norman Quijano y Margarita de Escobar, el gobierno lograría una recaudación mensual de alrededor  $7 millones extra con el nuevo incremento a la energía. En un periodo de un año (12 meses), el total recaudado según Arena ($84 millones) se aproximaría a los $88 millones que el Ministro López estima que invierte la CEL en los subsidios ('$7.4 millones mensuales'), el mecanismo que ha sido cuestionado por el FMI y el KFW por su falta de focalización.

El ministro de Economía dijo este jueves que empatizaba con el rechazo, y lo comparó a la incomodidad de transitar por el redondel Masferrer, en la colonia Escalón, en la capital, actualmente en obras de remodelación por la construcción de un túnel. 'A nadie le gusta que le aumenten. Es comprensible y entendible, verdad, eso no lo puedo justificar y decir: 'mirá, apoyame en esto'. Yo lo entiendo, verdad, solo te estoy dando las explicaciones que a futuro lo que estamos tratando de hacer con CEL y con el país es tenerlo como un país altamente competitivo en sus precios bajos de electricidad', contestó en la conferencia de prensa.

De hecho, la defensa del Ejecutivo pasa por resaltar los precios bajos de la energía y comparar los precios con otros países de Centroamérica. López dijo que El Salvador es el segundo en Centroamérica con los precios más bajos en energía y mencionó que en Honduras recientemente se anunció un incremento de entre el 5.6 % y el 25 % de las tarifas energéticas. Además, el ministro de Economía defendió la baja de los precios de la energía gracias al aumento de la importación de energía para el país. La reducción 'no solo se ha logrado porque los hidrocarburos o el petróleo haya bajado, como muchos dicen, argumentó. Precisamente, la ANEP atribuye a 'la sensible disminución de los precios internacionales del petróleo' la disminución de los precios de la energía.

El oficial de prensa de la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (SIGET), Elías Elías, dijo que la afirmación de que la tarifa de la energía eléctrica había disminuido en promedio el 60% en los últimos dos años se calculó a partir de boletines de prensa trimestrales. Según Elías, las disminuciones registradas entre enero de 2015 a abril de 2016 fueron sumadas y promediadas para sacar ese porcentaje. Ante la falta de claridad sobre la data que ha utilizado el gobierno para dar esa información, El Faro pidió los boletines y la data que fue utilizada para llevar a cabo ese cálculo a la SIGET por correo y vía telefónica. Este periódico también pidió una explicación oficial de esos datos al secretario de la Presidencia Eugenio Chicas, pero al cierre de esta nota no hubo respuestas.

*con reportes de Daniel Valencia, Fátima Peña y Jimmy Alvarado

Apoya el periodismo incómodo
Si te parece valioso el trabajo de El Faro, apóyanos para seguir. Únete a nuestra comunidad de lectores y lectoras que con su membresía mensual o anual garantizan nuestra sostenibilidad y hacen posible que nuestro equipo de periodistas llegue adonde otros no llegan y cuente lo que otros no cuentan o tratan de ocultar.
Tú también puedes hacer periodismo incómodo.Cancela cuando quieras.
Publicidad
Publicidad
Administración
(+503) 2562-1987
 
Ave. Las Camelias y, C. Los Castaños #17, San Salvador, El Salvador.
El Faro es apoyado por:
logo_footer
logo_footer
logo_footer
logo_footer
TRIPODE S.A. DE C.V. (San Salvador, El Salvador). Todos los Derechos Reservados. Copyright© 1998 - 2022. Fundado el 25 de abril de 1998.