El Salvador / Política
Diplomática con fogueo en Afganistán fue ratificada como embajadora de Estados Unidos en El Salvador

El senado de Estados Unidos aprobó en diciembre la designación de Jean Elizabeth Manes como la nueva embajadora de Estados Unidos en El Salvador. De 2012 a 2013 Manes fue consejera de asuntos públicos en Afganistán, uno de los focos de la guerra contra el terrorismo mundial. Desde El Salvador, le dará seguimiento al Plan Alianza para la Prosperidad y a los intereses estadounidenses en Centroamérica.


Fecha inválida
Jimmy Alvarado

El 16 de marzo de 2015, el gobierno de Estados Unidos definió su plan de acción para Centroamérica: La Alianza para la Prosperidad. El 9 diciembre de 2015, el senado estadunidense aprobó la propuesta del Departamento de Estado para dar seguimiento a dicha agenda y que además será su embajadora en El Salvador: Jean Elizabeth Manes, una diplomática de carrera cuya más reciente experiencia fue como encargada de asuntos públicos en la embajada de Estados Unidos, en Kabul, Afganistán, de 2012 a 2013.

La Alianza para la Prosperidad es un documento que plantea, en la práctica, reforzar Tratados de Libre Comercio (entre Centroamérica, República Dominicana y Estados Unidos), acciones para combatir a las pandillas, planes para impedir la migración indocumentada hacia Estados Unidos e iniciativas contra la corrupción. Esas resumirían las tareas regionales de Manes, una graduada de la Liberty University, de Virginia, en 1992. También, desde 1996, tiene una maestría en Administración Pública de la American University de Washington D.C. La Casa Blanca publicó un perfil de su carrera que incluye experiencia en el servicio exterior en Syria, Argentina, Brazil, Uruguay, Portugal, y Afganistán. El reporte que la oficina Relaciones Exteriores de Estados Unidos envió al Departamento de Estado la describe como una líder capaz de dirgir 'operaciones interinstitucionales complejas' y resalta su experiencia como consejera en Afganistán: 'su trayectoria de innovación le será muy útil como embajadora de El Salvador'.

Ficha profesional de Jean Elizabeth Manes publicada por el Departamento de Estado del gobierno de Estados Unidos.
 
Ficha profesional de Jean Elizabeth Manes publicada por el Departamento de Estado del gobierno de Estados Unidos.

La nueva embajadora llegará a El Salvador en un momento en que el gobierno de Barak Obama ha asumido el Plan Alianza para la Prosperidad como un tema de Seguridad Nacional para los Estados Unidos. Así lo consigna el informe de la Casa Blanca. 'Si las perspectivas económicas siguen siendo pobres y la tasa de criminalidad sigue siendo alta, la migración y la delincuencia organizada pueden presentar desafíos (...) la seguridad de Estados Unidos está íntimamente ligada a la seguridad y prosperidad de América Central'. 

Este plan surgió como respuesta a la crisis migratoria de 2014: 51 mil 705 niños de El Salvador, Honduras y Guatemala fueran capturados por la Patrulla Fronteriza intentando ingresar de forma indocumentada a Estados Unidos. La agenda de Estados Unidos ha identificado dos problemas a los cuales plantean darle respuesta junto con los gobierno de El Salvador, Honduras y Guatemala: el bajo crecimiento económico y la fragilidad de las instituciones.

La estrategia de Estados Unidos a la que le dará seguimiento Manes incluye la acciones ya hechas públicas en un Informe de la Casa Blanca 'Estrategia de Estados Unidos: involcramiento en América Central'. La metas de la estrategia es que los países del Triángulo Norte ya no formen parte del Top 5 de las naciones con las tasas de homicidios más altas del mundo y reducir la migración indocumentada hacia Estados Unidos. Sin embargo, también incluyen dos temas que han sido polémicos en la región: los Tratados de Libre Comercio y la cooperación en defensa.

Una de las acciones mencionadas es la promoción de Tratados de Libre Comercio. 'La promoción de la facilitación del comercio en virtud de acuerdos de libre comercio existentes (...) Vamos a trabajar con los gobiernos, las organizaciones del sector privado, y organizaciones multilaterales para promover la plena aplicación de los acuerdos comerciales existentes', dice el documento.

La cooperación en Defensa está dentro de la agenda de Estados Unidos, pero no se detalla cómo esta acción va a estar ligada a la reducción de la inseguridad y al fortalecimiento de las instituciones, que el informe pregona como las principales líneas de acción. 'Continuaremos construyendo asociaciones de defensa para profesionalizar (...) a las instituciones militares en la región', '(Trabajaeremos) para fortalecer la cooperación de defensa regional e invitar a un aumento de las actividades de defensa multilaterales en Centroamérica con otros socios capaces en el Hemisferio Occidental', dice la estrategia de Estados Unidos para la región centroamericana.

Manes llega a sustituir a la actual embajadora, la puertorriqueña Mari Carmen Aponte, quien ha sido mencionada como porpuesta para embajadora de Estados Unidos en la Organización de Estados Americanos (OEA).

Aponte, de estilo directo al lanzar mensajes, protagonizó varias polémicas públicas, como en diciembre de 2014 cuando hizo pública una sanción contra el gobierno de El Salvador, que implica dejar de compartir información financiera, como castigo por la revelación por parte del expresidente Mauricio Funes del contenido de un reporte de operaciones sospechosas (ROS) del también expresidente Francisco Flores, quien actualmente es procesado por el desvío de millonarios donativos de Taiwán a las cuentas del partido Arena. Durante el gobierno de Funes también expuso su desconfianza sobre la llamada tregua entre pandillas patrocinada por el gobierno desde el ministerio de seguridad conducido por el general David Munguía Payés.

En sus intervenciones, Aponte criticó reiteradamente la situación de inseguridad y violencia que vive El Salvadir. El 15 abril de 2015, el presidente Salvador Sánchez Cerén acusó a los medios de ser los responsables de crear la percepción de inseguridad, la embajadora declaró ese mismo día: 'no hace falta que miren las noticias, porque la gente lo vive, lo sufre a diario' y le pidó al gobierno que pusiera énfasis en la seguridad. El 18 de diciembre pasado aplaudió el trabajo reciente de la sección de Probidad de la Corte Suprema de Justicia que realizó dos auditorías utilizadas por la Corte Plena para ordenar el juicio por enriquecimiento ilícito contra el diputado Reynaldo Cardoza (PCN) y el ex director del Instituto del Seguro Social de la administración de Funes, Leonel Flores. Este aplauso llegó en los días en que la Asamblea Legislativa (con los votos de PCN, Gana y el FMLN) había aprobado una nueva Ley de probidad que le quita a Corte Plena la facultad de iniciar estos juicios. Los pronunciamientos de Aponte incluyeron temas sensibles para verios sectores, como el apoyo a la igualdad de derechos de la comunidad de lesbianas, gays, bisexuales, transgénero, travestis, transexuales e intersexuales (LGBTI). 

Aponte traspasará el cargo a Manes en un contexto en el que Estados Unidos ha emitido dos nuevas alertas para prevenir sobre el riesgo de viajar a El Salvador debido al incremento en la tasa de asesinatos y el riesgo para embarzadas a contraer Zika, a pocos días de que los Cuerpos de Paz estadounidenses abandonaran el país debido a la situación de 'seguridad en curso' y en medio de las redadas de latinos para su deportación.

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