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Volcán Chaparrastique hace erupción de ceniza
No hay registro de personas fallecidas a raíz de la erupción explosiva del volcán. Las autoridades han decretado alerta naranja en San Miguel y Usulután; y amarilla para el resto del territorio nacional. El Chaparrastique continúa expulsando cenizas y gases.

Fecha inválida
Patricia Carías (El Faro)/ AFP

El volcán Chaparrastique, ubicado en el oriental departamento de San Miguel, a 140 km de San Salvador, comenzó la mañana de este domingo un proceso de erupción de ceniza que sigue activo al cierre de esta nota. Las autoridades del Ministerio de Medio Ambiente y la Dirección General de Protección Civil reportaron que la erupción provocó alarma en la población pero no víctimas y decretaron alerta naranja en los departamentos de San Miguel y Usulután. El rtesto del país se encuentra en alerta amarilla en prevención de los alcances de las nubes de ceniza que está escupiendo el volcán.

El ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN) Hermán Rosa Chávez indicó que la activación del volcán comenzó hacia las 10H35 locales (16H35 GMT) con una fuerte explosión y de inmediato el volcán lanzó una columna de ceniza.

De acuerdo con el registro de una cámara del Observatorio Ambiental del MARN ubicada en el Cerro El Pacayal –a unos 7km del municipio de Chinameca– se observó una columna de ceniza sobre el volcán de aproximadamente 10 km de altura, desplazada por el viento hacia el noroeste que podria llegar hasta Tegucigalpa, la capital de Honduras. Esta se formó después de la erupción explosiva en una de las fumarolas del volcán.

La directora del Observatorio Ambiental, Celina Kattán explicó que desde el pasado 13 de diciembre registraron vibraciones dentro del cono del volcán, las cuales se mantuvieron dentro del margen de lo normal. Fue hasta esta mañana que el volcán registró actividad sísmica fuera de lo normal. Esto alertó a las autoridades del MARN, quienes dieron alerta a los encargados de Protección Civil. 'Tuvimos una erupción explosiva (de ceniza), la cual puede seguir incluso por varios días (...) no hemos podido constatar lava', dijo.

Durante la conferencia en la que además participaron Jorge Meléndez, Secretario de Vulnerabilidad y Eduardo Espinoza, Viceministro de Salud, también se extendió la alerta de emergencia amarilla a nivel nacional, lo cual pone en alerta a todas las instituciones estatales y una alerta naranja en el departamento de San Miguel y los municipios de Usulután cercanos al Chaparrastique. Además, Meléndez explicó que a raíz de la emergencia todos los recursos del Estado y sus instituciones estarían a disposición del los comités de protección civil en San Miguel y Usulután.

Aunque Meléndez dijo que tenían un registro del número de personas que viven en el lugar, explicó que no sabía cuántas personas estaban en riesgo, pero que se ordenó una evacuación de la población que se encuentra a tres kilómetros alrededor del volcán como medida preventiva, dado que, explicaron, aún no se sabe cómo va a seguir evolucionando el fenómeno.

Sobre el volcán, de 2.130 metros de altura, se advertía una densa columna de ceniza y el humo se extendía por más de un kilómetro. “Debemos tener claro que el fenómeno ha iniciado pero no ha concluido. La ceniza abarca desde volcán hasta el puente Cuscatlán. Los tres kilómetros son el radio de seguridad, no significa que otras zonas puedan salir afectadas. No sabemos cuál será la reacción del volcán”, advirtió Meléndez.

Tras un segundo retumbo a las 11H00 locales en el que el volcán lanzó más ceniza, Rosa Chávez explicó que aunque la nube de ceniza bajara su elevación, esto no significaba que la actividad había acabado. Advirtió que la actividad podría durar desde un par de días más hasta meses dependiendo cómo se comporte el volcán en las próximas horas. El ministro anunció que un equipo de vulcanólogos de la Universidad de El Salvador se trasladó al final de la mañana al lugar, para hacer una evaluación de la situación.

Eduardo Espinoza del Ministerio de Salud también dio un informe de la situación. El viceministro explicó que hasta ese momento se había atendido dos casos de personas con problemas respiratorios en la zona y que se esperaba que este fuera el principal problema de salud. Espinoza señaló que ya se había emitido una alerta en todo el personal de Salud, el de ambulancias y a la misma Comisión Nacional de Albergues de la periferia. Sin embargo, destacó que “es imposible materialmente dar cobertura en todos los albergues” si se evacuara toda la Zona Oriental.

Hasta este momento se cuenta con tres albergues en San Miguel, con capacidad para 3 mil 600 personas. Meléndez anunció que se preparan otros dos albergues para atender a unas mil 600 personas. De forma preliminar habló de la evacuación de unas 100 personas en el municipio de San Jorge y unas 135 en El Tránsito.

Sobre la exposición a la ceniza, las autoridades dijeron desconocer la altura que había alcanzado en las diferentes zonas afectadas, pero hicieron un llamado para que las personas afectadas coloquen trapos húmedos en su nariz para evitar respirar los gases que se derivan de la erupción y que cubran su cabeza y su piel. También pidieron que se limpiaran los techos de las viviendas para evitar que estas colapsaran y que no se dejaran ir en los tragantes los restos de ceniza dado que esta se solidifica y arruina las tuberías.

En prevención, dos aviones comerciales decidieron no aterrizar en el aeropuerto internacional de Comalapa, 44 km al sureste de San Salvador, que continuaba funcionando pero advertía a las aerolíneas acerca de la existencia de una nube de ceniza sobre el país. Policías y socorristas llegaron a la zona para brindar asistencia, mientras decenas de curiosos viajaron para registrar el fenómeno natural. El volcán tuvo su última gran erupción en 1976, pero en sus alrededores muestra centenares de hectáreas que en el pasado fueron cubiertas de lava. El Chaparrastique, según los expertos, ha sido 'el volcán más activo' de los 23 que tiene el país, ubicados en el llamado Cinturón de Fuego del Pacífico, por lo que la zona ha sido afectada históricamente por terremotos, producto de su cadena volcánica y de la interacción de las placas Cocos y Caribe.

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