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Cuba

La ‘libreta’ cumple medio siglo

Rigoberto Díaz AFP) / El Faro
El Faro / Publicado el 11 de Julio de 2013
Este 12 de julio se cumplen 50 años desde que en Cuba se puso en marcha la ‘libreta de abastecimiento’, una iniciativa del presidente Fidel Castro para garantizar la canasta básica a todos los cubanos. En la actualidad estos subsidios le suponen al Gobierno una erogación de $1,000 millones anuales, por lo que el presidente Raúl Castro busca eliminarla de forma gradual.

Una señora muestra en Santiago de Cuba su vieja 'libreta de abastecimientos', una iniciativa puesta en marcha en 1963 por el Gobierno cubano para garantizar la alimentación a toda la población. Foto AFP.

Una señora muestra en Santiago de Cuba su vieja 'libreta de abastecimientos', una iniciativa puesta en marcha en 1963 por el Gobierno cubano para garantizar la alimentación a toda la población. Foto AFP.

La Habana, CUBA. “Fue una tabla de salvación en un momento de escasez y hoy, aunque diezmada, lo sigue siendo para muchos cubanos”, dice Santa Sánchez, una jubilada de 74 años, cuando quiere resumir el papel que ha jugado en su vida la ‘libreta’ que, contra viento y marea, cumple 50 años. En las calles de la isla se la conoce así, como la ‘libreta’, pero su nombre oficial es ‘Libreta de abastecimiento’, y los opositores tienden a llamarla ‘libreta de racionamiento’.

“Cuando nació mi primera hija en 1962, no tenía nada que darle de comer. Fue en ese contexto de escasez, especulación y acaparamiento que la libreta llegó como maná”, agrega Sánchez, mientras en un almacén estatal del barrio habanero de Miramar retira ‘los mandados’, la cuota mensual de alimentos que el Gobierno le asigna a su familia a un precio muy por debajo del mercado.

Símbolo del igualitarismo que caracterizó al socialismo cubano durante medio siglo, la Libreta de abastecimiento fue implantada por Fidel Castro el 12 de julio de 1963, y desde entonces regula la venta de alimentos a precios subsidiados en una red de almacenes que los cubanos denominan bodegas.

El sistema, no exento de fuertes críticas y de bromas, fue introducido cuando empezaron a escasear los alimentos, lo que el Gobierno revolucionario atribuyó al embargo que Estados Unidos impuso a Cuba en febrero de 1962.

“La libreta es un sostén para los que tienen menos, pero en Cuba nadie renuncia a su cuota, ni siquiera los que tienen más (ingresos)”, dice Ana Ochoa, de 60 años, quien trabaja como ‘bodeguera’ hace 18 años en el barrio Centro Habana.

Ochoa ilustra su afirmación: “Si compras 21 libras de arroz por la libreta te cuestan nueve pesos (0.36 de dólar), al precio del mercado serían 105 pesos ($4.20)”.

La época de las vacas gordas

Ernesto Hutchenson, de 70 años, evoca con nostalgia los tiempos en que la libreta “daba para comer todo el mes” e incluía “carne de res, pescado, leche fresca, embutidos y turrones para la Navidad; refrescos y cerveza para bodas y cumpleaños”. “Pero ahora solo da para unos 15 días”, se queja Hutchenson, quien se gana la vida como mensajero, persona contratada por otras familias para retirar con su libreta los alimentos desde la bodega y llevárselos a sus casas.

Muchas familias contratan este servicio para evitarse las largas colas de espera en la bodega y dejar de acudir varias veces por semana a comprobar si llegan nuevos productos. Hutchenson es mensajero de 13 familias en Centro Habana, por lo que percibe 500 pesos al mes (20 dólares), poco más que el salario promedio en la isla (19 dólares).

La cuota de la libreta comenzó a estrecharse con la crisis que vivió la isla en los años 90, tras la desintegración de la Unión Soviética. Siguió estrechándose con la política puesta en vigor en 2008 por el presidente Raúl Castro de suprimir “subsidios y gratuidades indebidas”: la patata, los cigarrillos, el jabón y la pasta de dientes fueron saliendo de la libreta y comenzaron a venderse de manera libre, pero a precios mayores.

La canasta subsidiada es insuficiente para cubrir las necesidades de todo el mes, por lo que las familias deben completarla comprando en el mercado negro o en tiendas en divisas, donde una barra de pan vale $1.60; un litro de leche, $2; un kilo de arroz, $2; y un kilo de carne de vacuno, $10.

La ‘ración de combate’ del mes

La actual cuota mensual por persona es de cinco huevos, una libra de frijoles, cuatro libras de azúcar, media libra de aceite, una libra de pollo, siete libras de arroz, cuatro onzas de café, un paquete de pasta, 11 onzas de “pollo por pescado” –pues ya no se entregan productos del mar– y media libra de picadillo de soja.

Los niños de hasta siete años reciben tres kilos de leche en polvo al mes, y los de entre 8 y 13 años, tres bolsas de yogur de soja por semana. Los enfermos reciben dietas médicas y las mujeres, toallas sanitarias.

La libreta tuvo su gemela para ropa y productos no comestibles, que desapareció sin explicaciones en los años 90, en medio de la crisis.

Muchos todavía recuerdan los dilemas que vivían cuando debían decidir entre comprar un calzoncillo, un grifo de agua o una batería para linternas, pues todos se vendían con un mismo cupón de la extinta Libreta de productos industriales.

La libreta representa una carga de $1,000 millones anuales para el Gobierno, por lo que Raúl Castro busca eliminarla de forma gradual, aunque muchos cubanos temen vivir sin ella.

“Muchas personas dependen del subsidio de la libreta, y eliminarla traería más problemas que beneficios”, dice Sánchez que, con una pensión de ocho dólares al mes defiende “a capa y espada” la existencia de la libreta.

© Agence France-Presse

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