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Mandela en Xibalbá: una visión gráfica de Frida Larios

María Luz Nóchez *
El Faro / Publicado el 26 de Julio de 2013
Entre todos los homenajes que ha recibido en ocasión de su cumpleaños el Nobel de la Paz y expresidente sudafricano Nelson Mandela, hay uno que nació del oficio creativo de la artista visual salvadoreña Frida Larios, quien fusionó el imaginario del icono liberador africano con su Nuevo Lenguaje Maya. Ahora su pieza, escogida junto a otras 94 de entre más de 700, es parte de una exposición mundial itinerante.

El inframundo, la diversidad étnica y la libertad fundidos en un póster fueron los elementos escogidos por la diseñadora salvadoreña Frida Larios para homenajear la pasión y la determinación de Nelson Mandela en su cumpleaños número 95, el 18 de julio. De esta manera, la creadora del Nuevo Lenguaje Maya se unió a la iniciativa acuerpada por el Consejo Internacional de la Comunicación del Diseño (Icograda, por sus siglas en inglés) para honrar la contribución de Mandela a la humanidad.

“Diseñar para Tata Madiba no es difícil”, dice Larios, quien desde que recibió la invitación de Jacques Lange, cocreador del Mandela Poster Project (MPP), se unió a la campaña. Fue la figura indigeno-revolucionaria de este personaje lo que la inspiró a jugar con alusiones a Xibalbá, el inframundo maya, y la oscuridad a la que estuvo sometido el ex mandatario sudafricano mientras cumplía 18 de los 27 años de condena en la Isla de Robben.

Aunque inicialmente la convocatoria era privada y se difundió solo entre diseñadores allegados a la red de Icograda, la iniciativa logró tal entusiasmo en las redes sociales que al cabo de los 60 días para postularse se habían recibido más de 700 propuestas provenientes de más de 70 países. El de Larios es uno de los 95 posters seleccionados. De estos se imprimirán dos ejemplares originales que serán donados al Fondo del Hospital de Niños Nelson Mandela, en Sudáfrica: uno funcionará como decoración para el hospital una vez se construya, y el otro será subastado para recoger fondos para ejecutar el proyecto.

Para la artista, la influencia de Mandela va más allá de ser el gran icono de la democracia en el mundo occidental. Realiza, incluso, una extrapolación de su figura hacia la de Barack Obama y el papa Francisco. "Me pregunté e imaginé si Madiba habrá sido como el papa Francisco es y actúa en este inicio de su pontificado, enfrentando las normas eclesiásticas que rigen desde el medioevo europeo. ¿Y por qué no comparar a Madiba con el mismo Barack Obama, durante su primera campaña presidencial? Una figura que rompía con los paradigmas de lo que un presidente de los Estados Unidos debía representar, en cuanto a ideología social y color de piel".

El póster de Frida Larios fue seleccionado de entre una muestra de más de 700 propuestas provenientes de más de 70 países alrededor del mundo.

En el póster, Larios hace emerger de la oscuridad la cabeza de una serpiente maya, un emblema durante los rituales ancestrales de sangramiento, cuya boca sirve como un portal al mundo espiritual de los dioses. En el interior, un cielo azulado y unas gaviotas representan la libertad, y una lengua teñida de los colores del arcoíris como referencia al legado de Mandela al abolir el apartheid, el fenómeno de segregación racial. Aunque el inframundo maya suene como una referencia extraviada para el personaje al que se le rindió homenaje por medio de la pieza, la artista ha hilado este concepto con la prisión que ahora Mandela guarda desde un hospital: "¿Hasta cuándo vivirá Madiba ayudado por respiración artificial o, más bien, hasta cuándo lo dejará ir el mundo y su propia familia? Es por eso que mi gráfica representa a Madiba emergiendo del inframundo".

Otra de las particularidades del afiche es que, además de universalizar elementos de la cultura maya, la tipografía utilizada también es de la autoría de Larios. En orden para complementar la forma redondeada de los símbolos, retomó un proyecto de su hermana, Gabriela Larios, para desarrollar Kakaw, una fuente tipográfica larga y estilizada. Al igual que el Nuevo Lenguaje Maya, la idea fue tomando vida propia y se crearon además una serie de 52 iconos que representan de una forma peculiar distintos animales y criaturas de fácil asimilación, como jaguares, monos y serpientes. En el proceso, la iniciativa fue apoyada por el diseñador Alexis Manuel Rodríguez Diezcabezas de Armada, quien la complementó con las mayúsculas. Al proceso se sumó el portal chileno LatinoType, cuyo objetivo es lanzar tipografías con influencias de identidad latina, y está por completar la producción de las variantes: Light Italic, Regular, Italic, Bold y Bold Italic, convirtiéndose así en la primera familia tipográfica diseñada en Centroamérica.

*Con reportes de Andrea Orellana

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