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Los días en que Tony Saca renunció a la presidencia

El expresidente Saca es dueño de seis empresas que tienen 21 concesiones para la explotación de frecuencias de radio, con las que cubre tres veces el territorio nacionial. Y ahora, tal como lo hizo hace 10 años, se prepara para inscribirse como candidato presidencial. ¿Y acaso la Constitución no inhabilita como candidato a quien tiene concesiones de radio? Si le objetan eso, dice él, tomará una decisión, aunque se reserva explicar si será la misma que tomó hace 10 años, cuando ya era concesionario de 11 frecuencias de radio.


Fecha inválida
Efren Lemus

El 29 de julio de 2003 El Salvador se preparaba para la elección presidencial que se realizaría dentro de poco más de siete meses. A las 8 de la mañana de aquel 29 de julio, los accionistas de Radio Difusión Usuluteca realizaron una reunión para resolver la siguiente agenda: cambiar a la junta directiva de la empresa dedicada a la industria de las comunicaciones, especialmente a la actividad radiofónica. En esa reunión, el presidente de la compañía, Elías Antonio Saca González, que dos semanas atrás se había convertido en el candidato presidencial del partido Arena, dimitió, en el inicio de una serie de renuncias al manejo de sus empresas que había dirigido durante más de una década.

Un día después de aquella dimisión, también a las 8 de la mañana, Saca González renunció a la presidencia de Stereo Noventa y Cuatro Punto Uno FM, la cual tiene una concesión del Estado para la explotación de una frecuencia de radio en las zonas central y occidental del país. Dos horas más tarde, a las 10 de la mañana, dejó el mando del Grupo Samix, posiblemente la compañía propiedad de Saca más conocida.

Pasadas 48 horas desde la primera dimisión, el 31 de julio, nuevamente a las 8 de la mañana Saca abdicó ante la directiva de la Promotora de Comunicaciones y a las 10 a.m. ante la directiva de la Radiodifusión de El Salvador. En un lapso de 50 horas, Saca González se desvinculó de la dirección nominal de las empresas que, en esa época, sumaban 11 concesiones para la explotación de frecuencias radiales, según los registros de la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones. Ahora, las concesiones en favor del expresidente suman 21 frecuencias (ver tabla).

Los cambios en las directivas de las cinco empresas tienen un común denominador: en todos los casos quienes dejaron el puesto fueron Saca González y su esposa, Ana Ligia Mixco Sol de Saca; y quienes llegaron, formalmente, a tomar la dirección, fueron sus familiares Ricardo Mauricio Saca González y Óscar Edgardo Mixco Sol.

¿Por qué aquella frenética serie de renuncias, cuando faltaba poco más de medio año para la elección presidencial? ¿Acaso el recuerdo de los artículos 127 y 152 de la Constitución de la República, que establecen que no podrán ser candidatos a la Presidencia de la República las personas que tengan pendientes concesiones con el Estado?

 
 

En los años 80 Saca incursionó en el negocio de la radio y creó un programa de deportes en la Radio Sonora. Pasó poco más de 10 años trabajando en diversos puestos y en diversas radios hasta que, en 1993, decidió convertirse él mismo en empresario de la radiodifusión. 'Le estoy solicitando de la manera más atenta su autorización para que me conceda una frecuencia en la banda de frecuencia modulada para instalarla y operarla en San Salvador', dice la solicitud que Saca dirigió ese año a Saúl Suster, el entonces presidente de la Administración Nacional de Telecomunicaciones (ANTEL), que era la institución encargada de administrar las frecuencias radiales y otorgar a privados las concesioines para su explotación.

Saca presentó su solicitud el 26 de marzo de 1993. Dos meses más tarde, ANTEL le concedía el permiso para Radio Astral, la primera radioemisora de Saca. Volvieron a pasar poco más de 10 años para que Saca acumulara 11 concesiones de frecuencias de radio. Y entonces vino su nombramiento como candidato a mediados de julio de 2003, y luego su renuncia a la presidencia de las cinco compañías radiales, cambios que quedaron inscritos el el Centro Nacional de Registros (CNR) la tarde del 21 de octubre de 2003.

Eso significa que cuando Saca González inscribió su candidatura ante el Tribunal Supremo Electoral (TSE), el 5 de diciembre de 2003, oficialmente, el entonces candidato ya tenía tres meses de estar excluido de la toma de decisiones de sus empresas. La resolución del TSE tiene tres considerandos: que la solicitud presentada por Saca reúne los requisitos del Código Electoral, que han presentado los documentos necesarios para la inscripción y que el candidato postulado cumplen con los requisitos de la Constitución. Uno de los requisitos que establece la Constitución es que el candidato no tenga concesiones o contratos con el Estado.

Saca ganó la elección de 2004 y nueve años después el expresidente ha anunciado que regresa como aspirante para la Presidencia de la República. A diferencia de 2004, sin embargo, hoy hay voces que presagian impugnaciones a esa candidatura y Saca lo sabe: 'Algunos están pensando que yo me inscriba para ir a la Sala de lo Constitucional para tratar de impedir mi candidatura', dijo la semana pasada, en un mitin en San Marcos, donde inauguró una de sus casas de campaña. 'Lo único que estoy observando en eso es una actitud antidemocrática porque hay que ganar en las elecciones. Si están tan seguros de ganar algunos, vámonos a las elecciones, vámonos a las urnas, ahí es donde se debe resolver esto' .

 

Concesiones hasta 2019

Saca tiene tantas frecuencias de radio que puede darle cobertura a todo el territorio nacional casi tres veces. Según la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones (SIGET), el exmandatario es dueño de dos radios de cobertura nacional: Radio La Chévere y ABC FM Stereo, la cual compró a José Andrés Rovira Canales, el exmagistrado de la Corte de Cuentas y dirigente del partido Gana.

 

Antonio Saca aún no está inscrito como candidato, pero ya muestra en público su bandera que aparecerá en las papeletas de votación. Al fondo está Andrés Rovira, exmagistrado de la Corte de Cuentas, que vendió una radio a Saca.
 
Antonio Saca aún no está inscrito como candidato, pero ya muestra en público su bandera que aparecerá en las papeletas de votación. Al fondo está Andrés Rovira, exmagistrado de la Corte de Cuentas, que vendió una radio a Saca.

 

Las otras frecuencias de radio que le han sido asignadas cubren 12 de los 14 departamentos del país; Chalatenango y Cabañas son los únicos donde Saca no ha logrado tener radios de cobertura local. Todos los permisos de explotación del espectro radioeléctrico han sido adjudicados a sociedades empresariales –Promotora de Comunicaciones y Radiodifusión de El Salvador, especialmente- y vencen entre los años 2017 y 2019.

Durante el tiempo que se desempeñó como presidente, Saca estuvo fuera de las directivas de las empresas, aunque eso no significa que renunciara a la propiedad sobre ellas. Sin embargo, una vez dejó el gobierno, el 24 de junio de 2010, retomó la dirección de ellas.

Saca dijo en diciembre del año pasado que las posibilidades de ser candidato eran del 200%. Luego dijo estar seguro de que si lanzaba su candidatura, triunfaría en 2014. Pero Saca también sabe que tiene muchos detractores poderosos, incluidos muchos en su expartido, Arena, del que fue expulsado a finales de 2009.

Sin embargo, vino del FMLN la primera mención pública a la posible inconstitucionalidad de una candidatura de Saca, quien desde ya lanza como defensa el hecho de que ya en 2003-2004 fue candidato y luego fue cinco años presidente de la República.

Fabio Castillo, excoordinador del FMLN, es un abogado que dice estar convencido de que la intención del constituyente al redactar las inhabilitaciones para los concesionarios del Estado incluyen la situación de aquellos empresarios que, constituidos en sociedades, explotan frecuencias de radio. 'El problema para él radica en que él es concesionario de la emisión de varias radiodifusoras, y la Constitución dice que los que tengan pendientes concesiones con el Estado, contratos, etcétera, no podrán ser candidatos a la presidencia. Ahí él tiene un problema. Y no es de solucionarlo formalmente, de que él diga que la concesión está a nombre de una sociedad, porque es una sociedad, porque esa sociedad es propiedad de él, las sociedades son de él y de su esposa, consecuentemente ve que hay un interés directo en el asunto', dijo Castillo.

 

 

—¿Usted es concesionario del Estado? -preguntó El Faro a Saca durante un acto proselitista en San Marcos, la semana pasada.

—Tenemos sociedades que tienen concesiones, por supuesto. Y así fui candidato presidencial y así fui presidente. Eso no es un impedimento legal, así lo estableció un estudio hecho en aquella oportunidad, pues son sociedades anónimas, yo no soy concesionario particularmente, se trata de sociedades anónimas que son concesionarias de frecuencias de radio que es a lo que yo me he dedicado durante 30 años, pero si eso es un impedimento o (mis adversarios) quisieran entrar (objetar mi candidatura) por eso, ten la seguridad de que vamos a hacer lo pertinente. 

Escenarios de una candidatura

En declaraciones a la prensa hace dos meses y poco después de que Saca oficializara su candidatura por el movimiento Unidad, el excoordinador del FMLN dijo prever que se abra una batalla en la Sala de lo Constitucional, sobre cuya honestidad y capacidad técnica dijo estar convencido.

Para que haya un litigio en la Sala, sin embargo, antes tendría que haber una candidatura de Saca oficialmente inscrita en el Tribunal Supremo Electoral. Y el TSE solamente comenzará a inscribir candidatos a inicios de octubre, en un plazo de dos meses que cierra a inicios de diciembre, dos meses antes de la elección. Para que comience tal período, por lo tanto, faltan aún casi seis meses.

Esto significa que, en un primer momento, será el TSE el que evalúe si la inhabilitación constitucional es aplicable a Saca o si, como él dice, solo alude a personas naturales. Entre los abogados consultados por El Faro no hay acuerdo en este punto que para Castillo parece claro. La Constitución establece que, en caso de duda sobre la intención del legislador constituyente, se consulte el documento oficial en que se plasmó el razonamiento detrás de la redacción de cada parte de la Constitución. Sobre la inhabilitación para los concesionarios del Estado no hay alusión alguna, así que la controversia legal parte casi de cero.

Mario Solano es un exmagistrado de la Sala de lo Constitucional (1994-2003) que, para empezar, cree que el Código Electoral tiene una carencia en este punto. 'En los requisitos que expresamente pide el Tribunal Supremo Electoral para la inscripción de candidatos no les exigen una constancia que diga que tienen concesión o contratos con el Estado', dice.

Sin embargo, Eduardo Urquilla, magistrado del TSE, aunque admite la carencia, cree que la línea de discusión tiene una ruta clara: 'Ese vacío no es tan vacío para nosotros como magistrados porque tenemos como referente directo la normativa constitucional. En un dado caso de que haya una impugnación, indiscutiblemente retomamos la normativa constitucional. O sea que usted me está refiriendo de un vacío de algún instrumento que es legislación secundaria, pero nosotros como jueces, como magistrados, revisamos todo el sistema jurídico, incluyendo la normativa constitucional. En un dado caso se verifica que un candidato que específicamente se comprueba que tiene contratos de concesión con el Estado, indiscutiblemente que no inscribiríamos una candidatura como esa', adelanta.

Si Saca optara por acudir al TSE a solicitar su inscripción en los últimos días hábiles para hacerlo, a inicios de diciembre, la incertidumbre para el país estaría en saber cuántas opciones para elegir presidente para el quinquenio 2014-2019 tendrían los salvadoreños. Esto podría afectar el diseño de las papeletas de votación, pero también el mismo Saca podría apelar ante el TSE una eventual negativa a inscribirlo, y luego habría que esperar si alguien impugna la inscripción ante la Sala de lo Constitucional. Tomando en cuenta que la primera vuelta de la elección presidencial está programada para febrero, las instituciones involucradas tendrían que resolver de prisa cualquier litigio.

Antes de eso, habría que agregar el ingrediente de la posibilidad de que Saca, tal como lo hizo en 2003, renuncie a sus cargos directivos en las empresas de radiodifusión de las que es propietario, que ya hace 10 años al parecer le valió como para no enfrentar obstáculo alguno en el TSE.

Castillo insiste en que, en el caso de Saca, las concesiones están a nombre de empresas que le pertenecen y eso le genera un conflicto de interés. 'Yo creo que él por ese motivo no puede aspirar a la presidencia de la República. Claro, yo por otro lado creo, que si acaso el TSE lo inscribe, seguramente va a haber recursos de inconstitucionalidad con respecto a su inscripción y veré qué resuelve la Sala de lo Constitucional, en la que confío plenamente' .

René Hernández Valiente también fue magistrado de la Sala de lo Constitucional y coincide con Solano en que las sociedades son independientes de los socios que las integran. Eso significa que si uno de sus accionistas o directivos aspira a una diputación o a la presidencia, su inscripción no puede ser bloqueada por ese motivo. 'Las sociedades son entidades que gozan de personalidad jurídica y se consideran independientes de los socios que las integran. La sociedad no tiene nada que ver con la candidatura', dice Solano. Y Hernández Valiente ilustra su posición: “Cuando uno constituye una sociedad es como parir un hijo: aunque es mi hijo, no soy yo. Esto es igual' .

Dado que el punto de debate es si un empresario de radio convertido en presidente de la República tendría el poder de beneficiar a sus empresas, El Faro preguntó a Saca si no cree que ese era el propósito de la inhabilitación constitucional redactada por los diputados constituyentes. Ese conflicto de intereses puede verse claramente en el hecho de que es el presidente quien nombra directamente al titular de la Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones, la institución que tiene el poder para decidir la vida o la muerte de una concesión radial, tanto de las empresas de Saca como de sus competidores en el mercado.

—Ya fui candidato presidencial y ya fui presidente con esas concesiones. Para mí, si en aquel momento yo fui inscrito, no tengo ningún problema, pero te repito: si hay que tomar alguna decisión al respecto, lo haré, lo haré, quiero que sepas que no pondré en riesgo la candidatura si es que por ahí se quieren ir algunos que quieren eliminarme de la contienda.

—¿Y cuál podría ser esa decisión?

—No tengo idea... eeeh... recuerda que las empresas son familiares y en algún momento hay que tomar una decisión.

Sobre el conflicto de interés entre dirigir el gobierno y tener negocios familiares con concesiones estatales, Solano cree que el TSE tiene un margen de acción para pronunciarse al respecto. 'Esos son aspectos que solamente se pueden dilucidar por la vía jurisdiccional. Ahí será la doctrina que van aplicar los miembros del Tribunal Supremo Electoral para decir si esa persona tiene impedimento por ser miembro de una sociedad que tiene contratos o concesiones con el Estado. En mi opinión, la sociedad goza de personalidad jurídica y además se consideran independientes de los socios que las integran' .

Los magistrados del TSE se mueven con cautela respecto a este asunto. En octubre, después de la convocatoria a elecciones, vendrán la inscripción de candidatos y posiblemente las impugnaciones. 'Podría ser un caso que nosotros podríamos conocer y yo podría estar adelantando criterio”, dice el magistrado, al excusarse de fijar posición.

Otro magistrado del TSE, Gilberto Canjura, respondió igual.

Hernández Valiente cree que impugnar la candidatura de Saca por el tema de las concesiones de radio no tendrá éxito. En cambio, cree que el impedimento puede venir de que la Constitución establece que no podrá ser inscrito como candidato a la presidencia quien haya sido presidente en el período inmediato anterior, una situación que Castillo ya dio por descartada. Pero Hernández Valiente cree que el impedimento es claro. “Ahí sí hay tela que cortar. Cuando dicen no podrá ser candidato, el candidato tiene que registrarse e inscribirse en 2013, ahorita, antes de diciembre. No podrá ser candidato en el 2013 el que haya sido presidente en el período inmediato anterior, es el (período) de Tony Saca. Ahí sí hay problema, más que por el lado de las concesiones', dice.

Y Saca aprovecha estas piezas que se mueven en el rompecabezas de 2014, para usarlas en beneficio de su proselitismo. Lo dijo en su mitin en la colonia Santo Domingo, en San Marcos, la semana anterior: “¿Cuál es el miedo? El miedo es claro, lo estamos viendo en las encuestas, hay un crecimiento de Unidad y de Tony Saca y eso le da muchísimo miedo a algunas personas' .

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