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Costa Rica

La Corte Constitucional ordena al Gobierno evitar el hacinamiento en las cárceles

AFP / Roberto Valencia (El Faro)
El Faro / Publicado el 20 de Marzo de 2013
El Centro Penitenciario La Reforma, el más grande de Costa Rica, está al 162% de su capacidad. Un interno interpuso en enero un recurso de amparo en la Corte Constitucional, y esta le dio la razón y ordenó al Ejecutivo poner fin al “hacinamiento crítico” en menos de un año. En El Salvador, las personas encarceladas superan desde hace años el 300% de la capacidad instalada, sin que a nadie parezca importarle.

San José, COSTA RICA. La Corte Constitucional de Costa Rica ordenó al Gobierno poner fin al “hacinamiento crítico” que afecta a los presos encerrados en el mayor penal del país, según una sentencia a la que tuvo acceso la agencia AFP. El fallo, fechado el 8 de marzo, resaltó que la cárcel La Reforma, ubicada en Alajuela, ha excedido su capacidad para 2,056 reclusos, al albergar a 3,328 al pasado 1 de marzo; es decir, el penal está al 162% de su capacidad.

En Costa Rica, considerado el país con la institucionalidad más sólida de la región centroamericana, se considera “hacinamiento crítico” cuando una cárcel está al 120% de su capacidad.

Las cifras de sobrepoblación carcelaria en Costa Rica, si bien atentatorias contra los derechos humanos, palidecen cuando se comparan con las de El Salvador, el país del continente en el que se ha dejado crecer más este problema. Según un informe fechado el 18 de marzo de la Dirección General de Centros Penales, en las cárceles salvadoreñas –diseñadas para 8,100 reos– se hacinan 26,830 personas, lo que supone que están al 331% de su capacidad. El hacinamiento en algunas cárceles –Mariona o cárcel de mujeres–, por citar un ejemplo– supera el 500%.

La Corte Constitucional costarricense (el equivalente a la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia en El Salvador) dio un año de plazo a partir de la notificación no solo para reducir la sobrepoblación al 20%, sino que, advirtió, “después del plazo citado no podrán aceptar más privados de libertad, aparte de la capacidad del centro penal, más el 20%”.

Además, ordenó al Ministerio de Hacienda no realizar ningún recorte al presupuesto penitenciario hasta tanto no se resuelva el problema.

Las autoridades tendrán que informar cada tres meses a la Corte sobre las acciones tomadas para acatar el fallo emitido en respuesta al recurso de amparo presentado en enero por un reo identificado solamente con las iniciales R.A.G.C.

En 2009 la sobrepoblación en las prisiones costarricenses, donde permanecen detenidas unas 14,000 personas, era de 9.8%, pero en 2012 se disparó al 30%. El Ministerio de Justicia anunció que en los próximos meses planean la construcción de 2,700 nuevos espacios.

© Agence France-Presse

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