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Santos Adelmo Rivas Rivas, diputado de Arena

Adelmo Rivas: Diputado, dirigente agrícola y promotor del ISTA

Efren Lemus
El Faro / Publicado el 19 de Noviembre de 2012
El ISTA contrató a nueve personas de una asociación de cooperativas como promotores de un programa para desmovilizados. Ellos no cumplían con el perfil para esa plaza y, lo más grave, cobraron fondos públicos pero nunca trabajaron para esa institución estatal, dice la Fiscalía. En esa lista de beneficiarios está el diputado de Arena, Santos Adelmo Rivas Rivas, quien niega esa anomalía.

Adelmo Rivas, diputado de Arena por Sonsonate. Foto El Faro

Adelmo Rivas, diputado de Arena por Sonsonate. Foto El Faro

La secretaria tenía tres años de trabajar en una oficina del Barrio El Ángel, en Sonsonate, y su salario no había aumentado ni un centavo durante todo ese tiempo. Ella creía que era hora de un aumento salarial y así se lo hizo saber a su jefe, el coordinador occidental de una asociación de cooperativas. La respuesta de aquel hombre moreno, de bigote, de cabello negro y fino, fue pedirle la fotocopia de sus documentos de identidad. Ella entendió que la llegada de una mejora económica era inminente…

En septiembre del 2008, la secretaria comenzó a recibir un aumento de 200 dólares y su rutina laboral casi se mantenía intacta: seguía laborando en la oficina del Barrio El Ángel, seguía completando documentación de los agremiados a la Asociación de Cooperativas de Producción Agrícola Integrada (Acopai) y seguía teniendo como jefe a Santos Adelmo Rivas Rivas, el coordinador occidental de esa organización, el hombre que le había pedido la fotocopia de sus documentos para tramitarle el aumento.

El pequeño cambio que llegó con la mejora económica es que el sueldo se lo pagaba Acopai, pero los 200 dólares de aumento que le consiguió Adelmo, su jefe, tenía que cobrarlos por medio de un cheque que le extendía mensualmente el Instituto Salvadoreño de Transformación Agraria (ISTA). Los siete cheques que la secretaria recibió, entre septiembre del 2008 y abril del 2009, le valieron una cita a la Unidad Anticorrupción de la Fiscalía.

La pregunta que debía responder era sencilla: ¿Por qué cobraba en el ISTA, pero trabajaba para Acopai? Y la respuesta de la secretaria también fue sencilla: su jefe, Adelmo, le consiguió una plaza de promotora en el ISTA, pero habían acordado que seguiría haciendo el mismo trabajo en Acopai.

El registro de las asociaciones agropecuarias del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) dice que Acopai fue fundada el 20 de junio de 1980. Los libros también detallan la conformación de las últimas juntas directivas y dan algunas luces para entender por qué el ISTA contrató como promotor a la secretaria y a otras ocho personas más relacionadas con Acopai. Ahí estaba el presidente, el tesorero, y varios vocales de la asociación…

Acopai tenía conocidos en el ISTA. Uno de ellos era Magdaleno Antonio Guzmán Díaz, actual alcalde de Ishuatán, Sonsonate. Él fue presidente de esa asociación de cooperativas y también fue vicepresidente del ISTA. Pese a ese vínculo laboral y de amistad, pese a ese conflicto de interés, Magdaleno contrató a miembros de Acopai como promotores, pese a que el convenio con el Ministerio de Gobernación comprometía esas plazas para desmovilizados u organizaciones que trabajaran con ellos.

Pese a esa restricción, Magdaleno contrató al hombre que había sido su vicepresidente durante su gestión en Acopai: Daniel Argueta. Ese beneficio también alcanzó para el tesorero de Acopai, Pedro Cruz Ortega López, para los vocales René Arnoldo Pereira, Rigoberto Pineda Palacios y otras personas cercanas a la asociación como: Elmer Antonio Ventura Hernández, Roberto Hernández Pérez, Jorge Armando Hidalgo Fajardo y la secretaria Lorena Guadalupe Rodríguez.

Adelmo Rivas, el hombre que había conseguido el aumento para la secretaria, también estaba en la lista de promotores. Era coordinador occidental de Acopai, pero entre sus allegados era más conocido por sus actividades políticas: diputado suplente de Arena durante la legislatura pasada (2009-2012). En las últimas elecciones ganó la diputación por Sonsonate, siempre por Arena, aunque ahora ya casi está fuera de ese partido por desafiar la línea de la cúpula y votar a favor del presupuesto general, junto al FMLN, Gana, CN, CD y Pes.

Rivas y Magdaleno firmaron un contrato de servicios no personales en el 2007. “El contratista se obliga para con el ISTA a prestar sus servicios temporalmente como promotor social del proyecto Seguridad ciudadana en el sector agropecuario (…) el desempeño de sus labores queda adscrito a la Gerencia de Desarrollo Rural y Departamento de Promoción Institucional. El horario de trabajo será el mismo que se establece para los empleados públicos”.

El año en que el diputado Adelmo Rivas  fue contratado por el ISTA, el Ministerio de Gobernación (MIGOB)  había desembolsado al ISTA $403 mil 200 dólares para ejecutar un proyecto de beneficio social para los desmovilizados de la guerra. El acuerdo era así: MIGOB pagaba a los promotores y coordinadores que identificarían y elaborarían una base de datos sobre los beneficiarios, y el ISTA se comprometía a entregarles lotes agrícolas. La base de datos también serviría para tramitarle a los desmovilizados créditos para vivienda, becas y capacitaciones, créditos de trabajo y hasta pensiones.

El diputado Adelmo dice que fue contratado por el ISTA y que cumplió con su trabajo porque así está documentado. Los escuetos informes del Ministerio de Gobernación rezan así: “se ha realizado las tareas de control, verificación, monitoreo de actividades desarrolladas por el ISTA, contenidos por los informes mensuales financieros e informes de contrapartida”, se lee en los reportes que el técnico Jorge Alberto Murcia envió al entonces viceministro de gobernación, Mario Tenorio, ahora diputado de GANA.

Pero entre lo que dicen los papeles y lo que dicen los testigos hay una diferencia. Esa diferencia es la que ha llevado a los fiscales anticorrupción a presentar una acusación por peculado y malversación de fondos contra tres expresidentes del ISTA, el vicepresidente de una asociación de cooperativas y cuatro empleados públicos más.  La Fiscalía hace dos reproches: la contratación de personal que no cumple con los requisitos establecidos en el convenio y el pago a promotores que nunca trabajaron para el ISTA.

“Todos los documentos que se han verificado establecen que el dinero sí se utilizó para eso (pago de promotores) y ahí fue donde se detectó el problema porque entrevistamos a algunas personas que habían sido contratados como promotores sociales y coordinadores del proyecto y nos dijeron: no, nosotros no hemos andado realizando esas actividades”, cuenta Yohana Rivas, la fiscal asignada al caso.

Entre las personas que cobraron cheques del ISTA y que reconocen que nunca trabajaron como promotores están miembros de Acopai. Uno de ellos, Rigoberto Pineda, reconoció que durante 22 meses recibió 180 dólares mensuales la institución estatal, pero que trabajó en Acopai. 

¿Qué ganaba la asociación de cooperativas? Los testigos no lo dicen claramente, pero se deduce una manipulación política del programa. Pineda, por ejemplo, dice que el diputado Adelmo le llamó dos veces para que asistiera, en horas laborales,  a reuniones del partido Arena, en Zacatecoluca. Los testigos también cuentan que el entonces diputado suplente les pedía a los promotores que dijeran en las comunidades que ese programa de ayuda era resultado de las buenas políticas impulsadas por Arena.

El diputado Adelmo niega que pidió hacer proselitismo con ese programa. El viernes, en una casa amplia ubicada cerca de El Cafetalón, en Santa Tecla, donde están las oficinas de Acopai, el funcionario confirmó que fue contratado por el ISTA, pero dice que todo es legal, que no hay ningún problema, ni ético ni legal, en su contratación. La fiscal Rivas, empero, sostiene lo contrario: "Esta asociación no realizaba realmente ninguna función en el ISTA, sino que realizaba sus propias funciones correspondientes a Acopai, por las cuales recibían sus salarios en Acopai, y esas mismas actividades eran reportadas al ISTA y por eso se les desembolsaba salarios del ISTA, pero ellos realmente nunca realizaron labores para el ISTA".

El diputado Adelmo no ve las sombras de esas irregularidades que lo opacan a él y a la asociación de cooperativas para la cual trabaja. Al contrario, insiste en que todo es legal, matiza que el salario que recibían era poco, y ahí donde los documentos y los testimonios han llevado a los fiscales a abrir dos procesos de corrupción contra exfuncionarios del ISTA, él dice que no ve ningún problema y pide que se investigue, mejor, otros casos que son más graves. El diputado no precisa cuáles. Estas son sus respuestas:

¿Por qué su nombre aparece en una lista de promotores que fueron contratados irregularmente por el ISTA?

Ujum…

¿Eso significa que sí lo contrataron irregularmente?

Mire, la verdad que nosotros fuimos contratados por el ISTA para hacer el trabajo en ese programa de los patrulleros, verdad. Acuérdese que, por ejemplo, hay que reunir documentación de todas las personas que aplican en los beneficios para obtener su parcela, los patrulleros. Necesitan, por ejemplo, que qué documentación, que hay que reunirlos, que hay que orientarlos, que hay que explicarles cuál es la documentación que ellos tienen que reunir, aparte de eso, ya cuando ellos obtienen su parcela, esto es en la gestión para que ellos puedan tener su beneficio con la parcela como es patrullero, como los acuerdos de paz lo establecen. 

Eso no explica mi duda. El convenio decía que se deben contratar asociaciones de expatrulleros o desmovilizados ¿Es usted expatrullero?

No, no, no.

Entonces, supongo, es la cooperativa a la que usted pertenece la que trabaja con expatrulleros

No. Estábamos contratados como personas, como promotores. Así se fue contratando: como promotores. Entonces, este… el trabajo que se hacía era reunir la documentación, explicarles cuáles eran esa documentación, cuando ya obtienen su parcela comenzar en la gestión de recuperación de los fondos, acuérdese que esas parcelas también tienen un valor, pero en el ISTA había una cierta morosidad de todas las personas que han sido beneficiadas con ese programa e iban cayendo en mora. El trabajo de nosotros era eso: la recuperación de la mora, los fondos. Ahora, ninguno de los promotores recibía un fondo sino que lo que se hacía era llevarle la notificación, mire, usted está con una mora de esto, de esta cantidad y tiene que ir al ISTA a arreglar esta situación. Por lo menos, ponerse al día o llegar a un arreglo…

No cuestiono su capacidad para hacer el trabajo sino que usted no cumplía con el perfil para ser contratado con ese dinero para beneficiar a expatrulleros …

No, la verdad que no tiene nada que ver el contrato en eso, o sea, ahí he… he… nosotros, nosotros he… los promotores de alguna manera tenemos relación con gente desmovilizada y con gente patrullera y gente no patrullera, así que eso no le impide el trabajo. Lo importante que se cumplía con el requisito, verdad, y… y… y… los informes ahí iban para el ISTA, los resultados se tenían, verdad, que eso era lo más importante.

¿Y cómo llegó a esa negociación laboral con el ISTA?

Yo, yo… la verdad, la verdad, este… bueno, o sea… a mí me contrataron, me dijeron, mire, anda echanos la mano, como uno todo el tiempo ha trabajado en el campo, pues, verdad. Me dijeron: anda echanos la mano para poder de alguna manera ir recuperando esa mora y lógicamente reuniendo la documentación que correspondía.

Pero el vicepresidente del ISTA era directivo de Acopai, la cooperativa a la que usted pertenece. Cualquiera pensaría que eso facilitó su contrato

No tiene nada que ver ahí eso. O sea… él en ese momento, el señor este, el vicepresidente del ISTA no tiene nada que ver con Acopai porque las funciones las estaba ejerciendo otra persona como presidente.

Pero eso no quita el conflicto de interés, porque el vicepresidente del ISTA fue directivo de su asociación, lo conocían a él, habían…

Pero no tiene nada que ver. O sea, no veo dónde está el pecado, eso es lo que yo no entiendo. No veo dónde está el pecado, ¿Cuál es el pecado ahí?

Pero a la gente de su cooperativa es a la única que contrataron, no hay otras cooperativas. ¡¿No le parece un problema que un funcionario del ISTA haya contratado a gente de una cooperativa dónde él mismo es directivo?!

Es que no me contrató él. A mí, lógicamente, y a los demás, para eso hay un gerente administrativo que hace las operaciones, no tiene nada que ver en eso.

Supongamos que no hay problema en la contratación. He tenido acceso a documentos de la Fiscalía donde se establece que usted y las otras ocho personas de la cooperativa que contrató el ISTA, en realidad, nunca hicieron el trabajo por el que se les pagó

Mire, lógica… y no es una gran cantidad (de salario), le voy a decir, o sea, no es una gran cantidad la que se recibía, pero le voy a decir algo: ellos el trabajo lo hacían y los informes ahí están, los resultados ahí están. Ahí no hay dónde perderse.

Pero los mismos empleados de su cooperativa declararon en la Fiscalía que recibieron dinero del ISTA, pero que en realidad seguían trabajando en la cooperativa.

Cómo no... Hay que ver las declaraciones de ellos.

Las he visto y dicen que el ISTA les pagaba, pero ellos trabajaban para la cooperativa

Hay que ver las declaraciones.

Mejor muéstreme las renuncias de ellos a Acopai para así establecer que, durante ese tiempo, se fueron a trabajar con el ISTA.

Aquí ya está relacionando a Acopai.  Y le voy a decir algo... Aquí ya está relacionando a Acopai. Acopai es una asociación de cooperativas donde, dentro de esas cooperativas la mayor parte de gente son patrulleros. Entonces, por lo tanto, el trabajo se hacía con ellos… No le veo problema. Como le digo, los informes lo dicen. Y esos informes los tiene la Fiscalía.

Si no hay problema, ¿Por qué tres expresidentes del ISTA están siendo procesados por contratarlo a usted y otras personas que no aplicaban para ser beneficiarios del convenio?

O sea… esa es mi pregunta. La verdad es la Fiscalía la que está haciendo la investigación.

¿En qué municipio estuvo trabajando?

Lógicamente en el departamento de Sonsonate que es donde yo más puedo hacer eso.

¿Y usted que hacía?

Lógicamente el trabajo ese de campo. Y asegurarme lógicamente de que la gente llegara a hacer la cancelación.

Pero usted era directivo de Acopai y diputado suplente de ARENA, ¿Cómo le quedaba tiempo para andar haciendo trabajo de campo?

Era diputado suplente, un diputado suplente no tiene una responsabilidad firme en la Asamblea.

¿Cuánto ganaba?

Pues fíjese que a mi me daban 600 dólares y de ahí la renta, todos los descuentos normales.

Todos los promotores ganaban como 300 dólares, ¿Por qué usted tenía un sueldo especial?

Porque quisiera o no, yo hacía el trabajo de campo y a la vez hacía el trabajo de supervisión.

Pero todos los promotores tenían la misma función

Tal vez no… tal vez porque como coordinar al grupo que hiciera el trabajo que le correspondía. No me recuerdo si eran ocho o nueve (personas bajo su mando). 

La Fiscalía afirma que se usó este convenio para pedir el voto a favor de ARENA, ¿Usted aprovechó para pedir el voto?

La verdad no sé quién se los decía porque, la verdad, a mí nunca nadie me dijo nada de eso.

Claro a usted no le iban a pedir hacer proselitismo porque era dirigente de ARENA, mi pregunta es si usted aprovechó ese espacio para hacer proselitismo

Pues sí… pero le iba decir, o sea, nadie, nadie, les ha dado una instrucción de esas, el trabajo es el que tenían que hacer, el que ya le dije.

¿A quién le rendía cuentas de su trabajo en el ISTA?

El ISTA tiene sus gerentes regionales, tienen sus gerentes departamentales. El ISTA tiene sus gerentes que hacen eso.

Hay dos gerentes del ISTA procesados justamente por no verificar que los promotores trabajaran realmente para lo que habían sido contratados…

Bueno, pero… lo que sé es que ese es el trabajo que ellos hacían, ujum…

Pese a que hay ocho personas procesadas por corrupción, ¿mantiene que no pasó ningún problema en el ISTA?

Para mi no, pues. No es, este… hay casos extremedamente peores que son los que se les debería poner atención.

¿Cómo cuales?

Un montón de cosas que ustedes conocen como medios de comunicación.

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