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Estados Unidos

Sandy: decenas de miles de personas precisan refugio por frío en Nueva York

AFP
El Faro / Publicado el 4 de Noviembre de 2012
Las autoridades federales y estatales aceleraban además sus esfuerzos en garantizar que la población podrá ejercer su derecho a votar en las elecciones que enfrentan el martes al presidente demócrata Barack Obama y el republicano Mitt Romney.

NUEVA YORK, 4 Nov 2012 (AFP) - Decenas de miles de personas afectadas por Sandy necesitaban alojamiento este domingo en Nueva York ante la brusca caída de las temperaturas, seis días después del paso del ciclón por el este del país, que aún sufre problemas de suministro eléctrico y de gasolina.

"La realidad va a ser la temperatura. Decenas de miles de personas van a necesitar alojamiento", dijo el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, en momentos en que la temperatura se situaba en torno a los 5 grados en Nueva York con pronóstico de bajar aún más el lunes.

El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, precisó que solo para su ciudad se trataba de "30.000 a 40.000 personas", un desafío importante teniendo en cuenta que no había demasiado lugar disponible en los centros de alojamiento con los que cuenta la administración.

Según Cuomo, casi una semana después del paso de Sandy, que dejó más de 100 muertos en la costa este de Estados Unidos, todavía quedaban 730.000 hogares sin electricidad en el estado de Nueva York.

En la ciudad de Nueva York, donde casi todo Manhattan recuperó el suministro eléctrico entre viernes y sábado, la cifra se elevaba a 145.000.

La situación más desesperante se vivía en barrios de Staten Island (sur), donde Sandy dejó 22 muertos, y Rockaways y Coney Island, en el sur de Brooklyn (sureste).

Bloomberg reiteró su pedido para que las personas más vulnerables -ancianos, padres con niños menores de un año y los que sufren del corazón u otras enfermedades- vayan a los refugios donde tendrán techo y comida y podrán protegerse del frío.

A tal efecto, la alcaldía puso a disposición buses en cada uno de los cinco centros de asistencia de la ciudad para ayudar a trasladar a la gente necesitada.

Al problema del frío y la falta de electricidad se suma la escasez de gasolina.

Cuomo afirmó que "ha habido progresos" con respecto al abastecimiento de combustible, pero admitió que continuaban las dificultades.

"Hay que tener paciencia", dijo, en referencia a las largas esperas, a veces de horas, para cargar gasolina.

En cuanto al transporte público, si bien el metro neoyorquino ha sido restablecido en un 80%, el servicio no se habrá normalizado por completo el lunes.

Por ello, la alcaldía anunció el final de la obligación a los autos que entran a Manhattan de estar ocupados por al menos tres personas, medida adoptada el miércoles luego de la avalancha de vehículos que sufrió la Gran Manzana el martes tras Sandy al no contar con transporte público.

Después de una semana sin clases, las escuelas reabrirán el lunes, algunas sin calefacción, aunque el martes volverán a cerrar a raíz de las elecciones presidenciales en Estados Unidos.

La alcaldía esperaba que el miércoles todas estén funcionando, incluyendo 65 que aún no están aptas para dar clases.

-- El gobernador de Nueva Jersey sin luz en su casa --

Más golpeado que Nueva York, el vecino estado de Nueva Jersey (este) también se recuperaba lentamente, ya que se veía más afectado por la escasez de combustible y los cortes de electricidad.

El gobernador de ese estado, Chris Christie, tuvo que recurrir al racionamiento de gasolina: los vehículos con la matrícula terminando en número par cargan un día, y en impar al día siguiente.

Como cientos de miles de habitantes de su estado, Christie continúa sin suministro eléctrico en su domicilio, según aseguró el domingo, explicando que los trabajos para restablecer el servicio eran difíciles y "casa por casa".

"Todavía no tengo electricidad en casa. No estoy contento, pero es así, se trató de una gran tormenta. Tenemos que tener paciencia", afirmó Christie, precisando que había menos de un millón de hogares sin luz, en comparación con las 2,7 millones del lunes.

A horas de las elecciones presidenciales, garantizar que la población pueda ejercer su derecho de votar era otra prioridad a lo largo de la costa este del país.

"Trabajamos para asegurar que todo el mundo pueda votar. No será fácil", admitió en ese sentido Bloomberg.

El gobernador de Nueva Jersey indicó que "todos los lugares" de votación estarán listos para el martes, y que quienes se encuentran en refugios podrán pedir recibir la documentación para votar por correo electrónico o fax en caso de estar imposibilitados de trasladarse.

La Guardia Nacional tiene previsto transformar sus camiones en centros de votación en las áreas donde aún falte la electricidad o que sufrieron serios daños por el huracán.

Por último, y tras la anulación a último momento del tradicional maratón de Nueva York, eje de una fuerte polémica tras Sandy, miles de personas salieron a correr el domingo a favor de obras caritativas o para ayudar a los damnificados por el ciclón.

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