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Asamblea se dispone a superar veto de Funes a la Ley Antitabaco

Jimena Aguilar y Patricia Carías
El Faro / Publicado el 20 de Julio de 2011
Esta miércoles 58 diputados decían tener sus votos listos para superar el veto del presidente a una normativa que pretende desincentivar una práctica causante de más de 20 tipos de cáncer y proteger a los no fumadores. FMLN, Arena, PDC, CD y el diputado independiente Orlando Arévalo suman 58 votos para intentar derrotar a Funes.

Después de dos días de recibido el veto del presidente Mauricio Funes a la Ley Antitabaco, la Asamblea Legislativa parece lista para derrotar al presidente: los diputados del FMLN, Arena, CD, PDC y el diputado independiente Orlando Arévalo anunciaron que votarán en la sesión plenaria de este jueves para rechazar la decisión presidencial.

La normativa, aprobada hace un mes con 63 votos, prohíbe fumar en instalaciones cerradas, tanto públicas como privadas, o en espacios abiertos como parques si se trata de áreas donde juegan niños. Asimismo, prohíbe la publicidad de los cigarrillos y la venta al menudeo. Funes rechazó el decreto argumentando que viola la libertad económica de las tabacaleras y los intereses de las agencias de publicidad, así como la libertad individual de quienes desean fumar, y a los legisladores les parecen débiles los alegatos a tal punto que ya hay suficientes votos para superar el veto.

Entre las cuatro bancadas más el diputado Arévalo suman 58 escaños, dos más que los 56 que exige la Constitución para sobrepasar un rechazo presidencial. Si se consuma la intención de los partidos de ratificar el decreto de hace cuatro semanas, sería la primera vez que el gobernante sale derrotado tras emitir un veto.

El propósito de la normativa es reducir el impacto del tabaquismo en la salud pública poniendo desincentivos al fumado y tratando de proteger a las personas no fumadoras. El gobernante adujo que la actividad de fumar no produce daños a los derechos de terceros, algo que contradice la evidencia científica de décadas de estudios. La Organización Panamericana de la Salud (OPS) emitió el martes un comunicado recordando que el humo del cigarrillo es perjudicial no solo para los fumadores, sino también para las personas que les rodean.

Después de un día de análisis, los partidos ya sentaron posición sobre la correspondencia recibida el lunes de casa presidencial en la que se informa sobre el veto a la Ley Antitabaco. 

El FMLN, principal impulsor de la normativa en la comisión de Salud de la Asamblea, el martes todavía no tenía una postura oficial al respecto, pero la diputada Margarita Velado dijo que en principio el partido estaba por superar el veto, pero que ella no podía asegurar nada porque no pertenecía a la comisión de Salud.

El mismo día, otro legislador efemelenista, Guillermo Mata Bennet, quien sí pertenece a la comisión de Salud, aseguró que el Frente buscará superar el veto presidencial porque creen que los argumentos de Funes son “insostenibles e inconstitucionales“. El legislador agregó que con el veto se está favoreciendo la libertad económica antes que el bien común. El artículo 246 de la Constitución dice que el interés público tiene primacía sobre el interés privado.

En el partido Arena, el jefe de la bancada legislativa, Donato Vaquerano, aseguró que los 19 diputados de derechas se unirían al FMLN para superar el veto del presidente. “Vamos a apoyar al Frente por el bienestar de la salud del pueblo y si es necesario podemos mejorar algunos puntos“, comentó Vaquerano.

Otros partidos derechistas, PCN y Gana, dejaron claro que no van a dar sus votos para superar el veto. Cuando se aprobó la normativa, los diputados del PCN dieron sus votos, pero el parlamentario pecenista Mario Ponce dijo que ellos no quieren confrontar con Funes y que hay que buscar conciliar posturas. La bancada de Gana, al momento de la aprobación de la ley, votó diferenciadamente. Ahora los diputados Mario Tenorio y Miguel Ahues Karrá dijeron que el partido no apoyará la superación del veto, aunque los dos diputados que votaron en favor de la ley, Francis Zablah y Juan Carlos Mendoza, dijeron que todavía no sabían cómo iban a votar mañana jueves.

A los 54 votos de Arena y el FMLN se sumarán los votos de los dos diputados del PDC, el del diputado Douglas Avilés, de CD, y el del diputado Orlando Arévalo, quien aseguró que con mucho gusto dará su voto para superar un veto a una normativa que les costó tanto afinar junto a la ministra de Salud, María Isabel Rodríguez.

La Asamblea Legislativa necesita acumular dos tercios de los diputados para poder superar un veto presidencial, es decir 56 de los 84 votos. Si todos mantienen sus posiciones, durante la plenaria de mañana el veto a la Ley Antitabaco se superaría con dos votos más de los necesarios.

OPS rebate argumentos de Funes

La OPS emitió el martes un comunicado rebatiendo uno de los argumentos que el presidente Mauricio Funes dio al emitir un veto sobre la recién aprobada Ley Antitabaco. El presidente argumentaba que el cuerpo de ley era excesivamente prohibitivo con respecto a un producto que no representa daños a aquellos que no fuman.

Luego de alegar que la Ley afecta los derechos económicos de las empresas vinculadas al mercado de tabaco, ya sea en la comercialización como en la publicidad del mismo, Funes aseguró que esta prohibición no es proporcional ya que coarta la libertad del individuo para actuar, cuando fumar solo afecta el bienestar propio y no el ajeno.

“Se considera que prohibir tajantemente ciertas actividades empresariales no es proporcional a los fines perseguidos, por cuanto el Estado no debe intervenir en la esfera del individuo, al punto de coartar su libertad para actuar, cuando la afectación sólo está relacionada con su propio bienestar y, como ya se recalcó, no perjudica bienes jurídicos ajenos“, se lee en el texto enviado a la Asamblea Legislativa.

La OPS dice que el tabaco es un producto científicamente comprobado como nocivo para la salud y que la epidemia de tabaquismo es considerada la principal causa de muerte prevenible a nivel mundial. Según la OPS, el Tabaco es “el principal factor causante de al menos 20 tipos de cánceres en los seres humanos, así como de enfermedades como hipertensión arterial, enfermedades respiratorias, infarto cardíaco y cerebral, que representan las principales causas de muerte y discapacidad prevenible en El Salvador“.

Asimismo, el organismo hemisférico insta a tomar medidas a los Estados por los daños que el humo del cigarrillo provoca tanto a quienes fuman como a los no fumadores, a pesar de las enormes presiones de la industria del tabaco para tratar de evitar la promulgación de leyes. "A nivel mundial existen experiencias y ejemplos de las diversas formas de interferencias de la industria tabacalera que pretende debilitar, demorar, obstaculizar o impedir la implementación de las medidas de salud pública orientadas a proteger a la población de las consecuencias del consumo de tabaco y la exposición al humo de segunda mano".

Según la OPS, la economía mundial invierte anualmente 200 mil millones de dólares en la provision de servicios de salud.

“La Organización Panamericana de la Salud (OPS)/ Organización Mundial de la Salud (OMS) insta a los poderes del Estado a proteger la salud de la población sobre cualquier otro interés“, dice el comunicado que termina recordando que El Salvador es el único país centroamericano que no ha firmado el Convenio Marco para el Control del Tabaco.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud el tabaquismo pasivo causa 600 mil muertes prematuras cada año. Además, aseguran que de las más de 4 mil sustancias químicas que se encuentran en el humo del Tabaco, al menos 250 son nocivas y más de 50 cancerígenas.

"En los adultos, el tabaquismo pasivo causa graves enfermedades cardiovasculares y respiratorias, por ejemplo cardiopatía coronaria y cáncer de pulmón. En los lactantes provoca la muerte súbita y en las mujeres embarazadas es causa de insuficiencia ponderal del recién nacido", se lee en la página web de la OMS sobre el tabaco.

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