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Frío récord en el norte de Chalatenango

Ricardo Vaquerano
El Faro / Publicado el 16 de Diciembre de 2010
En un lugar que está a 800 metros por debajo del punto más alto de El Salvador, la temperatura marcó apenas 1.2 grados por encima del punto de congelamiento la madrugada del miércoles. Es un mínimo histórico para la estación Las Pilas, aunque no para el país, porque hace ya 27 años que persiste la marca de -3.1 grados registrada en el volcán de Santa Ana.

A las 4:50 de la mañana del miércoles, el termómetro en la estación meteorológica de Las Pilas, en Chalatenango, registró 1.5 grados celsius. Esa temperatura, apenas por encima del punto de congelamiento, se producía casi 800 metros más abajo del lugar más alto de El Salvador.

Con registros cada 10 minutos, la temperatura se mantuvo oscilando entre los 1.5 y los 1.6 grados durante más de una hora en la vigilancia climática del Servicio Nacional de Estudios Territoriales (SNET). En un momento, sin embargo, cayó más que el récord que se mantenía desde el sábado pasado, que a la vez había batido el récord de mínimo histórico en esa zona en los últimos 40 años. Finalmente, a las 6:10 de la mañana, el mercurio volvió a rebasar los 2 grados y dejó atrás uno de los más gélidos registros históricos en la historia de El Salvador, azotado en las últimas dos semanas por varios frentes fríos consecutivos.

Las Pilas es un cantón enmontañado en una zona fronteriza con Honduras, aledaño al limítrofe río Sumpul. Su capital poblacional es el caserío Las Pilas, situado a mil 940 metros sobre el nivel del mar. El SNET tiene ahí instalada una de sus más de 40 estaciones de monitoreo y esta es, junto con las de Los Andes y Los Naranjos -ambas en el volcán de Santa Ana-, las que cada año arrojan los registros de más bajas temperaturas en todo el territorio.

El SNET ya había previsto que el termómetro bajaría entre el martes y este jueves muy por debajo de las temperaturas promedio que tiene un país usualmente cálido como El Salvador. Para las zonas más altas del país había estimado que podía descender hasta unos 3 grados. La realidad, sin embargo, botó los pronósticos y es probable que algún lugar de El Salvador incluso haya estado a temperatura de congelamiento o por debajo de los 0 grados.

Las Pilas, aunque se encuentra en el techo de El Salvador, no es ni por cerca el lugar más alto de El Salvador. Y la regla de la física es que la temperatura ambiente desciende a medida que se acrecienta la elevación sobre el nivel del mar.

Las Pilas está en las estribaciones del cerro El Pital, que con sus 2 mil 730 metros sobre el nivel del mar es el punto más alto de El Salvador. El SNET no monitorea la temperatura en ese lugar preciso. Uno de los meteorólogos de la institución dijo telefónicamente a El Faro que probablemente gracias a esos más de 700 metros de diferencia entre la estación meteorológica y la parte más alta de El Salvador, en El Pital la temperatura haya sido menor que los 1.5 grados.

La familia Portillo, que reside en el caserío Río Chiquito, a 2 mil 100 metros sobre el nivel del mar, atestiguó cómo las plantas amanecieron cubiertas con pequeños cristales de hielo el miércoles. "Pero eso pasa algo seguido acá", dijo Virginia, como restándole novedad al fenómeno climatológico.

Los Portillo son propietarios de un amplio terreno en El Pital, a donde regularmente llegan decenas de turistas. "Anoche acamparon 125 que vinieron de San Miguel, pero como venían bien preparados, con abrigos y sacos de dormir, no tuvieron problema", comentó Virginia.

Se refería a la divulgación del rescate que los cuerpos de socorro hicieron el martes debido a que unos visitantes procedentes de Usulután no resistieron el frío. "No es para tanto. Las plantas se queman por lo helado, pero si la gente viene bien preparada no pasa nada. Hasta fiesta tenían anoche los de San Miguel", agregó Virginia.

Los 1.2 grados registrados la mañana de este miércoles dejaron atrás los 3.3 grados del sábado, que habían borrado la marca de 3.4 grados impuesta en los años 1996 y 2009 en esta estación, según un informe emitido por el SNET. Y aun así, la marca tampoco significó el máximo frío registrado oficialmente en El Salvador, porque ese registro corresponde a la estación de Los Naranjos, que en 1983 vio caer el mercurio hasta los -3.1 grados.

Este jueves, el termómetro comenzó a subir gradualmente en todo El Salvador y en Las Pilas superó los 20 grados. Aunque un nuevo frente frío se encamina hacia el sur, el SNET prevé que no afectará a El Salvador.

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